Aucun chiffre ne le prouve, mais les monastères l’attestent : leurs abbayes ont un succès grandissant depuis plusieurs années. Lieu de quiétude et de prière, de réconfort et d’accompagnement, les monastères sont aujourd’hui un lieu privilégié de retraite pour les hommes du monde. Tous les profils sont attirés dans les abbayes. Des religieux aussi bien que des laïcs, des hommes et des femmes, des jeunes et des vieux, des personnes pratiquantes comme des personnes en recherche, des catholiques ou d’autres confessions, des couples et des célibataires. Trois abbayes illustrent ces différences.

À l’abbaye du Rivet dans la Gironde, les soeurs cisterciennes tiennent une hostellerie qui accueille toute personne qui cherche Dieu, la paix, à l’image de Christel et Isabelle, clowns professionnels, ou tout simplement le silence, comme Anne Nozière auteur et metteur en scène.

À l’abbaye de la Pierre qui Vire en Bourgogne, Armand, étudiant, révise ses examens avec un ami, Henri. Tous deux ont choisi cet endroit pour s’isoler et pouvoir se consacrer à l’étude.

L’abbaye d’Ourscamp dans l’Oise est l’occasion de rencontrer un couple de fiancés lors d’une session de préparation au mariage. Ils nous disent pourquoi ils ont choisi un monastère pour répondre à leurs questions et échanger avec d’autres couples.